Wiener Internationale Postwertzeichen Ausstellungen

Vienna International Philatelic Exhibitions

WIPA History - 1881 and 1933


VIENNA PRESENTS WIPA 2000

(Rough English translation of text in "Black Print" folder for WIPA 2000 souvenir sheet.)

In the year 2000 there is once again a WIPA souvenir sheet! Philatelists and non-philatelists alike know these gems, which have become philatelic symbols. With "WIPA 2000" the long tradition of the "Vienna International Philatelic Exhibition" continues. Carrying on the tradition of the prior exhibitions of 1881, 1890, 1933, 1965 and 1981, "WIPA 2000" from 30 May to 4 June 2000 in Vienna's Austria-Center will provide a new peak experience for all.

 

WIPA 1881

The first Viennese international postage stamp exhibition took place from 13 to 20 November 1881. It was not the first stamp exhibition in Austria, but the first that echoed abroad. "WIPA 1881" was organized in 1880 by the "Vienna Philatelist Club", which had itself just come into being that same year. The preparations took only six weeks (today such shows require six to ten years!). The venue was the facilities of the Viennese Horticulture Company on the Parkring.


Old painting of Vienna Parkring (city side). "In the center of this image is the building
of the Viennese Horticulture Company, which stood there into the 1950's.
Today the site is occupied by the Horticulture cinema and the hotel Marriott."

The crowd of visitors was gigantic for that time. The exhibition was visited by approximately 8.000 persons, averaging approximately 1.000 persons per day. On 15 November 1881 (day of the holy national patron Leopold) police had to block off the entrance at times. Among the distinguished visitors were the brother of emperor Franz Joseph, Duke Carl Ludwig; also Dukes Rainer and Eugen, Prince Schwarzenberg, and director of general post office Baron von Dewecz.   Heinrich Ritter von Kamler, director of Vienna's Post Office and Telegraph, served as honorary director.

The exhibition covered seven categories:
1. Philatelic literature
2. Albums
3. Special collections
4. Production of stamps
5. Telegraph apparatuses
6. Post office and telegraph literature
7. Various.

Unlike today, at that time all functions of the entire postal service were of interest. Inclusion of a special class for telegraph apparatuses shows special farsightedness of the organizers. The stamp collections were shown in albums, which lay in showcases. Most collections were at that time still general in nature.

A printing press of the State Printers was set up in the exhibition to demonstrate stamp production. Several of the original Austrian stamps of 1850 were combined on a small sheet, but with the year "1881" in place of the declared value. This was then printed before the eyes of the visitors on the most diverse kinds of paper and colors, even on paper which was brought along by visitors. Today these reproductions are very much sought after by collectors.

 
Souvenir stamps from WIPA 1881

Press reaction was overwhelming. Already at the end of the Exhibition a plan emerged to organize the first truly international stamp exhibition of the world, to be held in Vienna in 1890. In fact the designation "International" was misleading for the exhibition of 1881, since while the stamps shown did come from all countries in the world, the exhibits were mainly Austrian; however in Philatelic circles the designation "WIPA 1881" is regarded as the beginning of a tradition.


Souvenir stamps from WIPA 1890

 

WIPA 1933


Official WIPA 1933 show emblem

Due to the First World War and confusions of the post-war period the next WIPA took place just over fifty years after the first one of 1881. "WIPA 1933," from 24 June to 9 July 1933, became a large social event. Vienna was at that time center of the philatelic world. The opening of the show was personally made by Federal President Wilhelm Miklas. Visitors from numerous countries of Europe and even from America were brought in special trains and tour groups. Visitors from Germany were largely absent, as Hitler had briefly before imposed the "Thousand Mark Barrier" against Austria. Nonetheless, in the 16 days it ran, 42,000 visitors saw the exhibition.


Souvenir card for Kronfeld Glider Flights, WIPA 1933

There were three exhibition buildings: the Secession Hall, the Artists House and the Military Casino (also referred to as the Kongresshaus - ed).   800 collections, at that time a very high number for such exhibitions, were shown. In addition, numerous congresses, society journeys, special flights, special ship posts, etc. were organized.  Moreover twelve other philatelic congresses took place simultaneously(!). Seventeen postal administrations were present. Nine stamp printers placed printing machines and other documents on the premises.


Half-sheets of all nine colors of the "Merkure" reprints

The Austrian State Printers set up printing machines in the Secession.   There before the eyes of the visitors they produced and distributed to the public reprints of the first Austrian newspaper stamps, the famous "Merkure", in panes of 16 stamps and nine different colors.


Block of ten, transport designs

Already before the exhibition a set of poster stamps with images of historical mailing methods had been issued as advertisement, with ten designs printed in ten colors each. The stamps were quickly out of print, therefore a new edition in ten other color variants was manufactured.


All twenty colors of the transport poster stamps


Special Registration labels for WIPA

Six special post offices offered special cancellations at the show, or accepted transmissions for special ship post offices, special flight mailings and other philatelic surprise actions. The three different Registration etiquettes created for "WIPA 1933" were the only ones of the First Republic.


B110

Austria Post issued a special semi-postal stamp for the Exhibition, reproducing part of a famous painting by Moritz von Schwind. To the postal value of 50 groschens was added the same amount for charity, plus 1.60s for admission to the exhibition. The stamp was printed on both ordinary paper and fiber paper. In addition the stamp was issued as a souvenir sheet containing a block of four stamps, which differ from the ordinary stamps in their perforations.


B111


(The folder continues with descriptions of other "WIPA" shows since 1933.)


The translation above is based on Internet translation services and my own meager knowledge of German, plus educated guess-work. For example, AltaVista translates "WIEN LÄDT ZUR WIPA 2000" as "Vienna Loads to WIPA 2000," which makes no sense in English, so I looked for web pages that have been published in both German and English, and found "LÄDT ZUR" translated as "invites," "offers," and "presents." I decided "presents" worked best here. In other cases I just had to go on context and common sense. If you can do better, please don't hesitate to write me - Below is the original German text.
 

WIEN LÄDT ZUR WIPA 2000

Im Jahre 2000 gibt es wieder einen WIPA-Block! Der WIPA-Block ist ein Begriff für jeden Philatelisten, und auch der Nicht-Philatelist kennt jenes Kleinod, das zum philatelistischen Symbol schlechthin geworden ist. Mit der "WIPA 2000" wird die lange Tradition der "Wiener Internationalen Postwertzeichen-Ausstellungen" fortgesetzt. Die erfolgreiche Reihe der Ausstellungen von 1881, 1890, 1933, 1965 und 1981 soll mit der "WIPA 2000" vom 30. Mai bis 4. Juni 2000 im Wiener Austria-Center einen neuen Höhepunkt erfahren.

Die WIPA 1881

Die erste Wiener Internationale Postwertzeichen-Ausstellung fand vom 13. bis 20. November 1881 statt. Es war nicht die erste Briefmarkenausstellung in Österreich, aber die erste, die ein grösseres Echo erregte. Organisiert wurde die "WIPA 1881" von dem erst 1880 in Wien gegründeten "Wiener Philatelistenklub". Die Vorbereitungen dauerten nur sechs Wochen (heute sechs bis zehn Jahre!). Veranstaltungsort waren die Räume der Wiener Gartenbau-Gesellschaft auf dem Parkring.

Der Besucherandrang war für damalige Begriffe gigantisch. Die Ausstellung wurde von etwa 8,000 Personen besucht, rund 1,000 Personen pro Tag. Am 15. November 1881 (Tag des heiligen Landespatrons Leopold) musste der Eingang sogar zeitweise polizeilich gesperrt werden. Der Bruder von Kaiser Franz Joseph, Erzherzog Carl Ludwig, zählte ebenso zu den Besuchern wie die Erzherzöge Rainer und Eugen, Fürst Schwarzen-berg und Generalpostdirektor Freiherr von Dewecz. Den Ehrenschutz hatte der Wiener Ober-Post- und Telegraphen-Direktor Heinrich Ritter von Kamler übernommen.

Die Ausstellung umfasste sieben Gruppen:

1. Philatelistische Literatur
2. Alben mit Marken
3. Spezialsammlungen von Post- und Stempelmarken
4. Erzeugung von Briefmarken
5. Telegraphenapparate
6. Post- und Telegraphenliteratur
7. Diverses.

Zum Unterschied von heutigen Ausstellungen stand damals das gesamte Postwesen im Mittelpunkt des Interesses. Die Einrichtung einer eigenen Klasse für Telegraphenapparate zeigt besonderen Weitblick der Veranstalter für die damals moderne Technologie. Die Markensammlungen wurden in aufgeschlagenen Alben gezeigt, die in Vitrinen lagen. Die meisten Sammlungen waren damals noch Generalsammlungen.

In der Ausstellung war eine Tiegeldruckpresse der Staatsdruckerei aufgestellt, auf der Briefmarken gedruckt wurden. Mehrere Original Druckstöckel der Ausgabe 1850 waren zu Kleinbogen vereinigt. Anstelle der Wertangabe war in den Marken jedoch die Jahreszahl "1881" eingesetzt. Gedruckt wurde vor den Augen der Besucher auf die verschiedensten Papierarten und -farben, sogar auf Papier, das von Besuchern mitgebracht wurde. Heute sind diese Nachdrucke von den Sammlern sehr gesucht.

Das Presseecho war überwältigend. Bereits am Ende der Veranstaltung tauchte der Plan auf, 1890 in Wien die erste internationale Briefmarkenausstellung der Welt zu veranstalten. In diesem Sinne war die Bezeichnung "WIPA" für die Ausstellung von 1881 irreführend, denn nicht die Ausstellung war international, sondern die Marken kamen aus allen Ländern der Welt. Die Bezeichnung "WIPA 1881" hat sich jedoch in Philatelisten-kreisen als Beginn einer Tradition eingebürgert.

Die WIPA 1933

Bedingt durch den Ersten Weltkrieg und die Wirren der Nachkriegszeit fand die nächste WIPA erst rund fünfzig Jahre später statt. Die "WIPA 1933" vom 24. Juni bis 9. Juli 1933 wurde ein gesellschaftliches Grossereignis. Wien war damals Mittelpunkt der Weltphilatelie. Die Eröffnung wurde von Bundespräsident Wilhelm Miklas persönlich vorgenommen. In Sonderzügen und Gesellschaftsreisen wurden Besucher aus zahlreichen Ländern Europas und sogar aus Amerika herangebracht. Lediglich die Gäste aus Deutschland waren ausgeblieben, weil Hitler-Deutschland kurz zuvor gegen Österreich die "Tausend-Mark-Sperre" verhängt hatte. In den 16 Tagen hatten 42,000 Besucher die Ausstellung gesehen.

Es gab drei Ausstellungsgebäude: die Secession, das Künstlerhaus und das Militärkasino. Gezeigt wurden 800 Sammlungen, eine für damalige Verhältnisse sehr hohe Zahl. Daneben wurden zahlreiche Kongresse, Gesellschaftsreisen, Sonderflüge, Sonderschiffsposten u. ä. veranstaltet.  Zeitweise fanden zwölf Kongresse gleichzeitig (!) statt.  Siebzehn Postverwaltungen waren präsent. Neun Briefmarken-Druckereien stellten Druckmaschinen und andere Unterlagen zur Verfugung.

Die Österreichische Staatsdruckerei hatte in der Secession Druckmaschinen aufgestellt, wo vor den Augen der Besucher Neudrucke der ersten österreichischen Zeitungsmarken, der berühmten "Merkure", in Bogen zu 16 Stück in neun verschiedenen Farben hergestellt und an das Publikum abgegeben wurden.

Bereits vor der Ausstellung war zur Werbung eine Vignettenserie mit Ansichten historischer Postbeförderungsmittel aufgelegt, deren zehn Ansichten in je zehn Farben gedruckt waren. Die Vignetten waren schnell vergriffen, daher wurde eine Neuauflage in anderen Farbvarianten hergestellt.

Sechs Sonderpostamter gaben Sonderstempel ab oder nahmen Sendungen für Sonder-Schiffspost, Sonder- Flugpostbeförderungen und andere philatelistische Überraschungsaktionen an. Die drei verschiedenen Sonder- Rekozettel zur "WIPA 1933" waren die einzigen in der Ersten Republik.

Von der österreichischen Post wurde die berühmte WIPA-Marke mit dem Postkutschenmotiv von Moritz von Schwind herausgegeben. Zum Nennwert von 50 Groschen wurde derselbe Betrag als Zuschlag erhoben. Die Marken erschienen auf gewöhnlichem Papier und Faserpapier. Daneben erschien ein Block mit vier Marken, die sich von den gewöhnlichen Marken durch die abweichende Zahnung unterscheiden.


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Created -- 01/09/2005
Revised -- 02/08/2010